Muere Douglas Engelbart, el inventor del ratón del ordenador

Douglas Engelbart, el inventor del ratón del ordenador y pionero en el desarrollo del correo electrónico, procesadores de texto e Internet ha fallecido a los 88 años de edad.

Engelbart comenzó a desarrollar el ratón del ordenador en la década de 1960 pero no lo patentó hasta 1970. La primera demostración pública de su uso fue en 1968, cuando Engelbart intervino en una conferencia desde su propia casa a través de un módem casero, en la que empleó el elaborado sistema online de su laboratorio para ilustrar sus ideas a la audiencia. En aquella presentación el ratón se presentó bajo el nombre oficial «X-Y Position Indicator for a Display System» (Indicador de Posición de X-Y para un Dispositivo de Pantalla) y venía a sustituir al lápiz-puntero y al joystick. Esa presentación fue también la primera demostración pública de la videoconferencia.

Diseñado en un primer momento como una simple carcasa de madera que cubría dos ruedas metálicas, el ratón no estuvo a la venta hasta 1984, acompañando al Macintosh de Apple, aunque previamente había aparecido junto a la Xerox Star 8010. La firma Apple hizo del ratón una seña de identidad estándar en los ordenadores Macintosh y con el desarrollo de Windows pasó a formar parte habitual de los PC.

En 1987 la tecnología pasó a ser de dominio público.

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